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Von sieben Millionen zu keiner: Gute Lösungen noch besser machen

Laut der britischen Zeitschrift The Lancet sind 161 TP2T aller Todesfälle weltweit auf Umweltverschmutzung zurückzuführen. Obwohl noch mehr zu tun ist, wurden Fortschritte erzielt, um die Herausforderungen der Umweltverschmutzung anzugehen, mit denen wir konfrontiert sind, wie z. B. selektive nichtkatalytische Reduktion (NOx-Emissionen), Nass- und Trockenwäscher und andere.

Sieben Millionen. Laut einer kürzlich von The World Health veröffentlichten Studie Organization, so viele Menschen starben letztes Jahr weltweit an Umweltverschmutzung – 16% aller Todesfälle weltweit. Laut einem kürzlich erschienenen Artikel in der britischen Zeitschrift The Lancet, zitiert in ZEIT Magazin könnte die Zahl bis zu neun Millionen betragen.

Die überwiegende Mehrheit dieser Menschen lebte in Entwicklungsländern mit „niedrigem und mittlerem Einkommen“. An Orten wie Indien, China, Pakistan, Bangladesch, Madagaskar und Kenia bis zu einem von vier Todesfällen kann mit Verschmutzung in Verbindung gebracht werden. Im Jahr 2015 war die Umweltverschmutzung in China mit 1,8 Millionen Todesfällen und in Indien mit 2,5 Millionen Todesfällen verbunden. Und während die Zahl für die USA mit 155.000 eine Größenordnung kleiner ist, sind das immer noch viel zu viele. Wie das Sprichwort sagt, waren diese Menschen Eltern und Großeltern und Geschwister und Kinder. Jeder von ihnen war wichtig.

Diejenigen von uns in der Verschmutzungsbekämpfungsbranche und Industrieunternehmen, die sich für die Umwelt einsetzen, können stolz darauf sein, dass in den letzten fünf Jahrzehnten sukzessive Fortschritte in der Technologie die US-Zahl auf den heutigen Stand gebracht haben. In den 1960er und 1970er Jahren durften Kinder in Los Angeles wegen des tödlichen Smogs oft nicht im Freien spielen. Rußpartikel aus Kraftwerken und Stahlwerken verkürzten das Leben von Millionen Menschen im industriellen Mittleren Westen. Stickstoff- und Schwefeloxidemissionen (NOx und SOx) aus Schornsteinen töteten unsere Wälder, da die Luftfeuchte sie in Säuren verwandelte. Der Fluss Cuyahoga fing Feuer.

Es steht außer Frage, dass es uns heute in diesem Land besser geht. Aber es gibt noch mehr zu tun. Und es gibt die neue Herausforderung der Kohlenstoffverschmutzung und ihrer möglichen Auswirkungen auf das Klima, die Atmosphäre und die Ozeane.

Einige unserer Kunden und andere Industrieunternehmen reduzieren ihre Auswirkungen auf die Umwelt durch Dinge wie alternative Rohstoffe, sauberere Inputs, Sintereisenerz in China und strengere Luftqualitätsvorschriften in Südkalifornien. Es gibt noch viel zu tun, und Führungskräfte in dieser Branche können den Weg weisen. Ich glaube, wir müssen das letztendliche Ziel einer schadstoffarmen Wirtschaft anstreben, die das robuste Wachstum nicht beeinträchtigt. Im Gegenzug können wir eine bessere Luftqualität und ein besseres Leben für Menschen auf der ganzen Welt fördern.

Viele unserer effektivsten Kerntechnologien für den Umweltschutz haben Maßstäbe gesetzt und sich bewährt: Nass- und Trockenwäscher, Katalysatoren, Zyklon- und Venturi-Abscheidekammern, elektrostatische Partikelkollektoren. Wenn wir diese Effektivität verbessern und wettbewerbsfähig bleiben wollen, gibt es einige Möglichkeiten für Innovation und Weiterentwicklung:

  • Sie sollten sowohl in Material als auch in der Herstellung erschwinglich sein.
  • Sie sollten anpassungsfähig sein und ohne größere Unterbrechungen an bestehenden Geräten nachgerüstet werden können.
  • Sie sollten ein möglichst breites Spektrum an Schadstoffen einfangen, um den Energiebedarf und die Umweltbelastung gering zu halten.
  • Sie sollen – wo möglich – eingeschlossene Schadstoffe in wertvolle Chemikalien umwandeln.

Glücklicherweise gibt es eine wachsende Zahl von Beispielen, von Testbed-Modellen und Pilotprojekten bis hin zu vollständigen kommerziellen Implementierungen.

Ein Beispiel ist die Verringerung der NOx-Emissionen. Selektive nichtkatalytische Reduktion (SNCR) ist eine ausgereifte, effektive und erschwingliche Technologie, die NOx im Ofenrauchgas unter Verwendung von Ammoniak oder Harnstoff als Reagenz in Stickstoffgas (N2), Wasser und Kohlendioxid zerlegt. Die SNCR-Technologie macht diese Dinge gut, und wir versuchen immer, sie zu verbessern.

Und da ist das übrig gebliebene CO2. Das USDOE finanzierte kürzlich a Pilotprojekt in dieser Gegend. Die Technologie wandelt Abfall-CO2 mithilfe eines Festoxid-Elektrolyseurs (SOE) in CO um. Die SOE-Zelle ist für eine verbrennungsunterstützte Elektrolyse geeignet, die sowohl die für die Reduktion erforderliche Energie bereitstellt als auch das zum Starten der Reduktionsreaktion erforderliche elektrische Potential senkt. Das CO aus diesem Prozess kann mit einem Ethanderivat aus Schiefergas, Ethylenoxid, kombiniert werden, um ein Zwischenprodukt namens Beta-Propiolacton (BPL) zu bilden. Das BPL kann dann als Ausgangsmaterial für die Herstellung verschiedener nützlicher Chemikalien dienen. Das sind die Synergien, die wir suchen.

Nächstes Mal: Das Potenzial der Nanotechnologie zur Emissionskontrolle.

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